Le 24 octobre 2005 mourrait Rosa Parks, celle qui s’est tenue debout en restant assise

Le 24 octobre 2005, Rosa Parks meurt à Detroit, à l’âge de 92 ans.

Elle incarne la lutte des Noirs américains pour le respect de leur dignité et de leurs droits depuis 50 ans.

1293222267Cet après-midi du 1er décembre 1955, elle refuse de céder sa place à un blanc dans un autobus de Montgomery, dans l’Alabama, comme la loi ségrégationniste du sud l’oblige à le faire. Le chauffeur, James Blake, porte plainte et le 5 décembre, elle est condamnée à une amende de 15 $. Elle fera appel. Par la suite, remotivés par l’assurance de cette petite couturière et par les discours du jeune pasteur Martin Luther King, la communauté noire décide de boycotter les transports publics de Montgomery. Le mouvement formule trois ­revendications immédiates : 

– La liberté pour les noirs comme pour les blancs de s’asseoir où ils veulent dans les autobus.

– La courtoisie des chauffeurs à l’égard de tout le monde.

– L’embauche de chauffeurs noirs.

Le boycott dura 381 jours et la ségrégation fut déclarée inconstitutionnelle par la Cour suprême le 13 novembre 1956.

À sa mort, c’est le pays entier qui rend hommage à celle dont Jesse Jackson dit : « Elle s’est assise pour que nous puissions nous lever. »

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Il y a moins de 60 ans, les premières rangées de bus étaient réservées aux blancs dans certains États américains. Rosa Park, malgré sa condition de femme, de noire et d’ouvrière, osera malgré tout tenir tête au pouvoir blanc et aux lois ségrégationnistes de l’époque.

Aucun homme blanc ne lui avait demandé sa place, mais la loi ségrégationniste lui imposait de le faire : il lui était formellement interdit de s’asseoir dans une rangée de sièges réservés aux blancs. En refusant de se lever, l’homme sur cette photo fut contraint de s’asseoir juste derrière elle, la jetant ainsi dans l’illégalité absurde d’une loi ségrégationniste.

Elle a expliqué :

« Avant, j’avais travaillé dur toute la journée. J’étais vraiment fatiguée après cette journée de travail. Mon travail, c’est de fabriquer les vêtements que portent les blancs. Ça ne m’est pas venu d’un coup à l’esprit et je me demandais comment affirmer nos droits en tant qu’êtres humains. Ce qui s’est passé, c’est que le chauffeur m’a demandé quelque chose et que je ne lui ai pas obéi. Il a appelé un policier et j’ai été arrêtée et emprisonnée. »

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A son enterrement, les premières places des bus de ­Montgomery sont restées vacantes. On y trouva une photo 
de Rosa Park entourée d’un ruban portant cette ­inscription :

« La société de bus RTA rend hommage à la femme qui s’est tenue debout en restant assise. »

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4 réflexions sur “Le 24 octobre 2005 mourrait Rosa Parks, celle qui s’est tenue debout en restant assise

  1. Merci pour cet article
    en complément possible deux ouvrages :
    Eugène Ebodé : La Rose dans le bus jaune : https://entreleslignesentrelesmots.wordpress.com/2014/05/11/il-faut-encore-avoir-du-chaos-en-soi-pour-enfanter-une-etoile-qui-danse/
    Tania de Montaigne : Noire. La vie méconnue de Claudette Colvin : https://entreleslignesentrelesmots.wordpress.com/2015/04/03/pas-de-legalite-sans-egalite-pas-degalite-sans-legalite/
    cordialement
    didier

    J'aime

  2. Pingback: RESISTER | Boycott

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